LATIUM (géographie)


LATIUM (géographie)
LATIUM (géographie)

LATIUM, géographie

Région administrative qui a Rome pour chef-lieu, le Latium avait une population de 5 145 763 habitants (recensement de 1991) pour une superficie de 17 203 kilomètres carrés. Peu industrialisé, celui-ci n’a guère joué d’autre rôle, confronté à un espace montagneux cloisonné et peu développé, que celui d’exutoire pour l’exode rural et de stimulant pour la production agricole commercialisée. La prédominance de Rome et les effets de plusieurs choix de politique économique dans le passé ont coupé le Latium en deux univers distincts. Le haut Latium (Viterbe et Rieti), caractérisé par un niveau de développement économique moins avancé, s’oppose au bas Latium (Latina et Frosinone), où le développement industriel est le plus accentué. Entre les deux entités, la province de Rome enregistre un niveau de développement industriel et tertiaire avancé. Les provinces mineures sont pénalisées par un réseau routier conçu surtout dans un sens unidirectionnel (vers Rome) et par une dotation diverse concernant les autres infrastructures.

Le Latium est morphologiquement et structuralement composite. Le couloir de basses terres que jalonnent la vallée moyenne du Tibre et celle du Liri constitue un axe de peuplement et de circulation sur la route du Nord et de la Toscane à Naples et au Midi. Au nord-est, des horsts calcaires karstifiés dépassant 2 000 mètres (Terminillo) alternent avec des couloirs synclinaux ou effondrés de direction nord-ouest - sud-est (bassin de Rieti). Au sud-ouest, à l’exception des monts Lepini, calcaires, on rencontre des massifs volcaniques quaternaires à lacs de cratère (monts Albains) associés aux fractures de la zone interne de l’Apennin. Les plaines littorales, longtemps marécageuses et malariennes, ne prennent de l’ampleur qu’aux bouches du Tibre et dans l’Agro Pontino.

L’énorme extension des latifundia aux mains de l’aristocratie laïque et ecclésiastique, le médiocre développement de la bourgeoisie, le manque de continuité de la politique pontificale expliquent le retard économique du Latium à l’heure de l’Unité. Depuis lors, les plaines littorales ont été gagnées à l’agriculture (bonification des marais Pontins sous le régime fasciste); elles se sont reconverties aujourd’hui, de la céréaliculture à l’horticulture, aux cultures sous serre et à l’élevage laitier pour l’approvisionnement du marché romain. Les grandes exploitations aux mains de sociétés de type industriel sont nombreuses aux abords de Rome. En régression en montagne, l’agriculture se maintient mieux dans les collines, avec une part notable de champs complantés et de vignobles spécialisés (monts Albains).

La structure industrielle est encore faible. Les filières les plus importantes sont la chimie, le textile, les moyens de transport et la construction immobilière La capitale, qui regroupe plus de la moitié de la population de la région, reste une ville tertiaire (deux tiers des emplois) où le principal secteur industriel est celui du bâtiment. Le tourisme, à Rome et sur le tout proche littoral, et l’activité portuaire modeste de Civitavecchia complètent le tableau d’une région encore à la recherche de sa vocation économique.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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